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Orion Abort Test: spostato al KSC?


Come noto, Orbital Sciences Corporation ha l’incarico di sviluppare il vettore che verra’ impiegato nei test di abort della capsula Orion. Nella fattispecie, la scelta e’ ricaduta sul motore di un missile balistico intercontinentale del tipo “Peacekeeper”, inserito in una struttura concepita per ricreare gli ingombri e le caratteristiche della parte superiore del razzo Ares 1. I test dovrebbero consentire di sperimentare il distacco ed il rientro in sicurezza di Orion dopo un abort sulla rampa o a medie altitudini, a velocita’ transoniche. In tutto, dall’attivazione dell’abort mode all’atterraggio del modulo di comando Orion trascorrono 8 minuti circa.

Si ricordera’ che in origine la capsula Orion era stata concepita per rientrare sulla terraferma, come i moduli russi Soyuz. Per questo motivo i test di abort in volo erano inizialmente stati assegnati al poligono di White Sands. Tuttavia, in seguito ai pesanti ripensamenti cui e’ stato soggetto tutto il (fu) programma Constellation, NASA e’ tornata a preferire l’opzione dell’ammaraggio. Per questo motivo, il test potrebbe essere spostato al KSC in Florida, permettendo uno splash-down ed inoltre limitando la distanza fra il sito della prova e le strutture di assemblaggio di Orion. Questo e’ quanto riporta il sito Florida Today.

Il primo test sarebbe in programma per il marzo 2014.
Nell’immagine, di Orbital, il vettore di prova sormontato dal sistema di evacuazione LAS.

Maggiori informazioni sul programma si possono reperire sul sito di Orbital Sciences.

[Tratto da Astronautinews – Paolo Actis]

Orbital Sciences Corporation ha l'incarico di sviluppare il vettore che verra' impiegato nei test di abort della capsula Orion

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